Facilitating transitions towards adaptive governance and management in estuarine socio-ecosystems: institutional analysis and action research in the Doñana region

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dc.contributor.author Fernández Méndez, Pablo
dc.date 2014
dc.date.accessioned 2019-03-29T12:06:09Z
dc.date.available 2019-03-29T12:06:09Z
dc.date.issued 2019-03-29
dc.identifier.uri http://hdl.handle.net/11201/149209
dc.description.abstract [eng] The accelerated impact of human activities is causing increasing damages to the Earth’s life support systems. Consequently, the policy-making and scientific communities have advocated the urgent need for a change towards the sustainable use of natural resources and ecosystems. This thesis deals with the institutional conditions necessary for that change in coupled social-ecological systems, through an in-depth case study: the Doñana region, an estuarine social-ecological system affected by intricate water resources and wetland conservation problems located in the Guadalquivir Estuary (south-west Spain). In particular, I focus on the need for transitions from command-andcontrol schemes towards more flexible, participatory and adaptive approaches to policy and decision making: specifically, adaptive governance and adaptive management. For this purpose, I address three interrelated questions of broad research interest, using a theoretical framework that combines elements from resilience and institutional path dependence theories. The first question has implications for the implementation of participatory processes in the course of transitional designs towards adaptive governance and management, while the other two have implications at a theoreticanalytical level. The first research question focuses on assessing the usefulness of an action-research program aimed at introducing adaptive management tenets at the research-management interface of the Doñana region (Chapter 4). The program, which paralleled an adaptive restoration in the context of the hydro-ecological restoration project Doñana 2005, combined a formalised process of networking, interviews, focus groups and System Dynamics techniques that proved useful to engage and build trust among a wide range of actors who finally participated in two adaptive management workshops. The participation of stakeholders and agencies entrenched in long-standing conflicts and power struggles up to that date was considered a major success of the program. During the workshops, the participants collaboratively developed a set of policy recommendations, offering potential avenues to improve the research-management interface, water resources management and wetland conservation practices in the Doñana region and Guadalquivir Estuary. The action-research program was supported by preparatory research aimed at analysing the practices of, and learning from, best-in-class practitioners on adaptive management from British Columbia (Canada), where this approach was first conceived and implemented on a large scale (Chapter 3). Such preparatory research, which was based on a document review, interviews and a final workshop at the University of British Columbia (Vancouver), revealed that adaptive management has cycled, during the last four decades, through alternate phases of theoretical development, practical implementation and feedback, to which many scholars and practitioners have contributed. In particular, the workshop allowed current opportunities and constraints for the testing and implementation of adaptive management in Canada to be elicited, based on the direct, on-the-ground experience of practitioners and analysts. The results of that research provided the grounds and support for the strategic development of the action-research program in the Doñana region. The preliminary identification, during the action-research program, of major rigidities within Doñana’s institutional framework and management agencies triggered the second part of the thesis, which addressed, through institutional analysis, the two additional research questions mentioned above. The second research question of the thesis focuses on enhancing the understanding of the roots of institutional rigidity in maladaptive social-ecological systems. Institutional rigidity that hinders change and smothers innovation represents a major constraint for adaptive governance and adaptive management. Therefore, to facilitate potential transitions towards more sustainable social-ecological systems characterised by adaptive approaches to decision-making, it is of utmost importance to understand and explain the origins of such institutional rigidity. In Chapter 5, by constructing a historical pattern, I identify the existence of a rigid institutional regime for water resources management and wetland conservation in the Doñana region, and explain, through a first theoretical iteration, the mechanisms underlying the genesis, amplification and persistence of such institutional rigidity. My explanation has two distinguishable parts: on one side, the deep-historical genesis of the regime at a critical juncture in the 19th century; and on the other side, the formation and continuity of the regime up to the last decades of the 20th century, despite its dysfunctionality for coping with crises and its inability to harmonise wetland conservation, water management and economic development. The historical pattern confirms that the Doñana’s regime has followed a path-dependent dynamic, largely characterised by the historical recurrence on the application of command-andcontrol schemes. In a seeming paradox, these schemes, instead of driving the regime towards an efficient outcome, led to the formation of a rigid institutional regime that drove the Doñana region into a sub-optimal systemic rigidity trap. This rigid outcome may be theoretically qualified as contingent, for it defies the traditional expectations of neoclassical economics that lie at the logical core of the concept of institutional path dependence. The third research question of the thesis focuses on the explanatory potential of entrepreneurship and discourses, in their relationship with political-economic interests and power, as factors contributing to shape outcomes in local social-ecological systems. In particular, I discussed the explanatory potential of those factors, when the core logic of path dependence (composed by the mainstream principles of neoclassical economics) fails to predict observed outcomes in historical, evolutionary perspective, and qualifies such outcomes as contingent. In Chapter 6, I undertake a second theoretical iteration that re-examines the historical explanatory pattern developed in Chapter 5, in order to show how the Doñana’s rigid outcome can be understood as more predictable. In particular, I argue that three mechanisms constituted necessary and sufficient conditions for the transformational process that led to the Doñana’s rigid outcome: (1) a contextual political-discursive mechanism that mobilised power top-down and signalled increasing returns to actors downstream of the institutional regime; (2) the operation of increasing returns and self-reinforcing mechanisms bottom-up; (3) an endogenous entrepreneurial component that acted as a mechanism for action in an environment of extreme uncertainty. In the general discussion of the thesis (Chapter 7), I make the case for systematising the role of discourses and entrepreneurship factors, in their relationship with politicaleconomic interests and power, into the analysis. I argue that such systematisation contributes significantly to diminishing the degree of contingency associated to the Doñana’s rigid outcome. More generally, my discussion deals with contingency as a property of the path dependence concept that can be modulated in explanations of institutional dynamics. This type of advancements could inform future policy and institutional designs for successful transitions towards adaptive governance and management in social-ecological systems, hence improving the prospects for the sustainable use of natural resources and ecosystems. Enriching the knowledge gathered during the action-research program with the in-depth analysis of institutional constraints rooted in historical factors, allowed a number of potential avenues to be identified that may aid the transition towards adaptive governance and management in the Doñana region (Chapter 9). It also allowed an informed speculation to be made about the potential role of action-research programs such as the one described in this thesis, to comply with (and complement) the requisites for public participation and social learning of European Union legislation: notably, the Water Framework Directive (Chapter 7, Section 7.4). ca
dc.description.abstract [spa] El impacto acelerado de las actividades humanas está causando el aumento de los daños a los sistemas de soporte vital de la Tierra. En consecuencia, gestores y científicos gestores han defendido la necesidad urgente de un cambio hacia el uso sostenible de los recursos naturales y los ecosistemas. Esta tesis trata sobre las condiciones institucionales necesarias para dicho cambio en sistemas socio-ecológicos, a través de un estudio de caso en profundidad: la región de Doñana, un sistema socio-ecológico afectado por problemas complejos en términos de recursos hídricos y conservación de humedales, situado en el Estuario del Guadalquivir (suroeste de España). En particular, en esta tesis me centro en la necesidad de transiciones desde estrategias de mando y control hacia enfoques más flexibles, participativos y adaptativos para la elaboración de políticas y la toma de decisiones: específicamente, gobernanza adaptativa y gestión adaptativa. Para ello, abordo tres preguntas de interés de investigación, amplias e interrelacionadas, utilizando un marco teórico que combina elementos de las teorías de dependencia de la trayectoria institucional y la resiliencia. La primera pregunta tiene implicaciones para la implementación de procesos de participación en el curso del diseño de transiciones hacia la gobernanza y la gestión adaptativas, mientras que las otras dos tienen implicaciones a nivel teórico-analítico. La primera pregunta de investigación se centra en la evaluación de la utilidad de un programa de investigación-acción cuyo objetivo fue introducir principios de gestión adaptativa en la interfaz investigación-gestión de la región de Doñana (Capítulo 4). El programa, que se desarrolló paralelamente a una restauración adaptativa en el contexto del proyecto de restauración hidro-ecológica Doñana 2005, combina un proceso formalizado de networking, entrevistas, grupos focales y técnicas de Dinámica de Sistemas, que demostró ser útil para fomentar la confianza entre un amplio rango de actores que finalmente participaron en dos talleres de gestión adaptativa. La participación de partes interesadas y organismos que se habían visto anteriormente envueltos en situaciones conflictivas y disputas de poder fue considerada un gran éxito del programa. Durante los talleres, los participantes desarrollaron en colaboración una serie de recomendaciones de política, ofreciendo posibles vías para mejorar la interfaz investigación-gestión, la gestión de los recursos hídricos y la conservación de humedales en la región de Doñana y el Estuario del Guadalquivir. El programa de investigación-acción fue apoyado por una investigación preparatoria dirigida a analizar y aprender de las prácticas de profesionales líderes en gestión adaptativa de la Columbia Británica (Canadá), donde este enfoque fue concebido e implementado por primera vez a gran escala (Capítulo 3). Dicha investigación preparatoria se basó en una revisión documental, entrevistas y un taller final en la Universidad de la Columbia Británica (Vancouver), y reveló que la gestión adaptativa ha completado varias fases alternas de desarrollo teórico, aplicación práctica y retroalimentación durante las últimas cuatro décadas, a las que muchos académicos y profesionales han contribuido. En particular, el taller permitió extraer lecciones sobre oportunidades y limitaciones actuales para la implementación y evaluación de la gestión adaptativa en Canadá, basadas en la experiencia directa de profesionales y analistas sobre el terreno. Los resultados de esa investigación sirvieron de base y apoyo para el desarrollo estratégico del programa de investigación-acción en la región de Doñana. La identificación preliminar de importantes rigideces en el marco institucional y las agencias de gestión de Doñana durante el programa de investigación-acción, motivó la segunda parte de la tesis, la cual abordó las dos preguntas de investigación adicionales mencionadas anteriormente, mediante análisis institucional. La segunda pregunta de investigación de la tesis se centra en mejorar la comprensión de las raíces de la rigidez institucional en sistemas socio-ecológicos maladaptativos. La rigidez institucional representa un obstáculo importante para la gobernanza y gestión adaptativas, ya que impide el cambio y dificulta la innovación. Por lo tanto, para facilitar potenciales transiciones hacia sistemas socio-ecológicos más sostenibles caracterizados por enfoques adaptativos para la toma de decisiones, es de suma importancia entender y explicar los orígenes de la rigidez institucional. En el Capítulo 5, a través de la construcción de un patrón histórico, identifico la existencia de un régimen institucional rígido para la gestión de los recursos hídricos y la conservación de los humedales en la región de Doñana, y explico, a través de una primera iteración teórica, los mecanismos subyacentes a la génesis, amplificación y persistencia de tal rigidez institucional. Mi explicación tiene dos partes diferenciadas: por un lado, la génesis histórica profunda del régimen en una coyuntura crítica en el siglo XIX; y por otro, la formación del régimen y su continuidad hasta las últimas décadas del siglo XX, a pesar de su disfuncionalidad para hacer frente a las crisis y su incapacidad para armonizar la conservación de humedales, la gestión del agua y el desarrollo económico. El patrón histórico confirma que el régimen institucional de Doñana ha seguido una dinámica dependiente de la trayectoria, ampliamente caracterizada por la aplicación recurrente de estrategias de mando y control a lo largo de la historia. En una aparente paradoja, estas estrategias, en lugar de conducir al régimen hacia un resultado eficiente, llevaron a la formación de un régimen institucional rígido que condujo la región de Doñana a una trampa subóptima de rigidez sistémica. Este resultado rígido puede ser calificado por la teoría como contingente, ya que desafía las expectativas tradicionales de la economía neoclásica que yacen en el núcleo lógico del concepto de dependencia de la trayectoria institucional. La tercera pregunta de investigación de la tesis se centra en el potencial explicativo del emprendimiento y los discursos en su relación con los intereses político-económicos y el poder, como factores que contribuyen a la formación de sistemas socio-ecológicos a nivel local. En particular, centro mi discusión en el potencial explicativo de estos factores, cuando la lógica base de la dependencia de la trayectoria (compuesta por los principios dominantes de la economía neoclásica) fracasa en predecir los resultados observados desde una perspectiva evolutiva histórica, calificando estos resultados como contingentes. En el Capítulo 6, emprendo una segunda iteración teórica que reexamina el patrón explicativo histórico desarrollado en el Capítulo 5, con el fin de mostrar como el régimen institucional rígido Doñana puede entenderse como más predecible. En particular, sostengo que tres mecanismos constituyeron condiciones necesarias y suficientes para el proceso de transformación que llevó a la rigidez en Doñana: (1) un mecanismo político-discursivo contextual que movilizó el poder desde arriba hacia abajo e indicó rendimientos crecientes a los actores de los niveles operacionales del régimen institucional; (2) el funcionamiento de los rendimientos crecientes y mecanismos de auto-refuerzo de abajo hacia arriba; (3) un componente endógeno de emprendimiento que actuó como mecanismo de acción en un entorno de incertidumbre extrema. En la discusión general de la tesis (Capítulo 7), presento argumentos para la sistematización, en el análisis, de los discursos y el emprendimiento en relación con factores político-económicos y de poder. Sostengo que tal sistematización contribuye significativamente a disminuir el grado de contingencia asociado a la rigidez en Doñana. Más en general, mi discusión trata sobre la contingencia como una propiedad del concepto de dependencia de la trayectoria que se puede modular en explicaciones sobre dinámica institucional. Este tipo de avances podría informar futuras políticas y diseños institucionales para una transición exitosa hacia la gobernanza y la gestión adaptativas de los sistemas socio-ecológicos, y, por lo tanto, para incrementar la posibilidad de gestionar los recursos naturales y los ecosistemas de forma más sostenible. El enriquecimiento del conocimiento adquirido durante el programa de investigaciónacción con el análisis en profundidad de las limitaciones institucionales arraigadas en factores históricos, permitieron la identificación de una serie de posibles vías que pueden ayudar a la transición hacia la gobernanza y la gestión adaptativas en la región de Doñana (Capítulo 9). Asimismo, este enriquecimiento permitió una especulación informada sobre el papel potencial de programas de investigación-acción como el que se describe en esta tesis, para cumplir con (y complementar) los requisitos para la participación pública y el aprendizaje social de la legislación de la Unión Europea – en particular, la Directiva Marco del Agua (Capítulo 7, Sección 7.4). ca
dc.format application/pdf
dc.format.extent 286 ca
dc.language.iso eng ca
dc.publisher Universitat de les Illes Balears
dc.rights all rights reserved
dc.rights info:eu-repo/semantics/openAccess
dc.subject.other Sustainability, Adaptive governance, Adaptive management, Command and control, Action research, Rigid institutional regimes, Institutional path dependence, Neoclassical economics, Contingency, Resilience theory, Adaptive cycle, Discourses, Power, Politicised institutional analysis and development framework, Doñana, Guadalquivir estuary, Water Framework Directive ca
dc.subject.other Sostenibilidad, Gobernanza adaptativa, Gestión adaptativa, Mando y control, Investigación acción, Regímenes institucionales rígidos, Dependencia de la trayectoria institucional, Economía neoclásica, Contingencia, Teoría de la resiliencia, Ciclo adaptativo, Discursos, Poder, Marco teórico para el análisis y diseño institucional politizado, Doñana, Estuario del Guadalquivir, Directiva Marco del Agua ca
dc.title Facilitating transitions towards adaptive governance and management in estuarine socio-ecosystems: institutional analysis and action research in the Doñana region ca
dc.type info:eu-repo/semantics/doctoralThesis
dc.type info:eu-repo/semantics/publishedVersion
dc.subject.ac Otras Especialidades de la Tierra, Espacio o Entorno (Código UNESCO 2599) ca
dc.contributor.director Santamaría Galdón, Luis
dc.contributor.codirector Amezaga Menendez, Jaime M.
dc.contributor.tutor García-Valdés Pukkits, Elena


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